Voiko syömishäiriöstä toipua? Miten toipuminen määritellään?

Syömishäiriöstä toipuminen määritellään liian usein pelkästään somaattisen voinnin mukaan. Painon normalisoituminen ja/tai ahminnasta irti pääseminen on kuitenkin vasta alkua kokonaisvaltaiselle toipumiselle. Toipuminen jatkuu vielä vuosia näkyvien oireiden ja kehon palautumisen jälkeen.

Toipumisessa ei ole kyse sairastavan tiedon puutteesta vaan peloista ja niiden voittamisesta. Jotta sairastunut uskaltaa luopua oireista, jotain on tultava niiden tilalle. Tämä tarkoittaa usein tunnetaitojen ja ahdistuksen sietämisen opettelua. Toipuminen on mahdollista siinä vaiheessa, kun sairastunut uskaltaa opetella ahdistuksen sietämistä ilman syömishäiriökeinoihin turvautumista.

Syömishäiriö on voinut määrittää sairastuneen identiteettiä pitkään, ja siksi syömishäiriöstä toipumista voidaan kuvata eräänlaisena kasvuprosessina ja oman identiteetin uudelleen rakentamisena. Usein käy niin, että sairastunut löytää itsestään puolia, joita ei ennen sairastumistaan vielä tunnistanutkaan.

Oikeanlaisella avulla ja tuella syömishäiriöstä on aina mahdollista toipua kokonaan. Toivottomia tapauksia ei ole.